Según indicó la policía municipal de Bruselas en su perfil de la red social "Twitter", 40.000 personas animaron a los deportistas en las calles de la capital este domingo.

El acto principal de la celebración tuvo lugar en el ayuntamiento bruselense, situado en la célebre Grand Place, cuyo aforo de 8.000 personas ya se había completado una hora antes de la llegada de los jugadores.

Desde el balcón del consistorio, los futbolistas fueron presentados uno a uno entre los aplausos y las ovaciones de los asistentes, y después animaron a la multitud con música, cantos y breves discursos.

"Quiero dar las gracias porque cuando estábamos en Rusia teníamos muchos pensamientos y mensajes de que creíais en que este equipo haría historia para el fútbol belga", afirmó el seleccionador nacional, el español Roberto Martínez, quien manifestó su esperanza de haber llenado de "orgullo" a la población del país.

Por su parte, el capitán del equipo, Eden Hazard, se encargó de animar la cita incluso como improvisado DJ y agradeció el apoyo de los aficionados desde el balcón del ayuntamiento.

Antes de asomarse a la plaza, los futbolistas no dudaron en comer patatas fritas, una de las insignias gastronómicos belgas, y concluido el acto frente a la multitud reunida en la Grand Place firmaron en el libro de honor del consistorio.

La jornada de los "Diablos Rojos" comenzó en la sede de la federación belga de fútbol. Los deportistas pusieron rumbo al Palacio de Laeken, donde el rey de los belgas, Felipe, les agradeció "en nombre de todos los belgas y de toda Bélgica" la "magnífica actuación" en el torneo.

"Para muchas personas habéis sido realmente el mejor equipo", constató, para después indicar a los jugadores que han sido "apreciados" por su "talento individual" y "espíritu de equipo".

Posteriormente, los integrantes de la selección recorrieron las calles de Bruselas, repletas de admiradores, en un autobús descubierto hasta llegar a la Grand Place.

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