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El español Alejandro Valverde (Movistar) volvió a dar una exhibición de clase para imponerse en la octava etapa de La Vuelta, entre Linares y Almadén, de 195,1 kilómetros, en duelo con el triple campeón mundial eslovaco Peter Sagan, mientras que el francés Rudy Molard (Groupama) conservó el maillot rojo de líder.

'El Bala' fue el rey en el Parque Minero de Almadén, de donde sacó su segunda victoria en la presente edición con la clase y la capacidad de remate que le tiene encumbrado a los 38 años. En esta ocasión, el murciano fulminó en un exigente final en cuesta al maillot arcoíris Peter Sagan.

Un duelo entre grandes del pelotón como colofón a una jornada asfixiante por el calor y el alto ritmo del pelotón, que marcó una media de 42,4 kms/hora en las 4h.35.54 de rodaje entre Linares y Almadén, localidades hermanadas por su pasado minero.

Una victoria inesperada de Valverde, quien por la mañana decía "hoy no", pero en un final en cuesta no podía mirar para otro lado. Era una mina con riqueza a su alcance y el reto en plena batalla era 'merendarse' al campeón del mundo, a todo un Peter Sagan. Y 'El Imbatido', el corredor que gana todo desde los 9 años, sacó el látigo para repetir la escena de la gloria por enésima vez.

Más de 35 grados en el trayecto desde tierras jienenses a la castellanomanchega de Almadén, pasando por la provincia de Córdoba. El calor azotó al grupo en un perfil escarpado que incluía el Alto de Españares, de 3ª categoría, y un total de 1.650 metros de ascensión acumulados.

"Mañana veremos si nos centramos únicamente en ayudar a Nairo Quintana o sigo en la lucha por la general. De momento tengo otra victoria, y además ante Sagan", dijo Valverde en la sala de prensa, donde no siempre se aplaude al vencedor de una etapa.

Este domingo la novena etapa llevará al pelotón de Talavera de la Reina a La Covatilla, con un recorrido de 200,8 kilómetros.

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